约书亚、富里、卡汉等英国拳手的“美国梦”

今年上半年,卡汉、约书亚、泰森·富里等相继赶赴美国赛场,为什么这些英国拳手要一股脑地涌向美国?他们能在号称世界拳击中心的“大金矿”中淘到多大一桶金?这股赴美大潮又会给英国拳击市场带来什么影响呢?

1989年美国电影《梦幻成真》中,农场主人雷·金塞拉在玉米地里听到一个神秘的声音,“如果你建好了,他就会来的!”,之后他像着魔似的把自家玉米地铲平,建成了棒球场,不久后他真的看到自己的偶像棒球传奇“赤脚”乔·杰克森来这里打球,梦想变成了现实!

有一段时间,英国拳击界似乎也在采用这种建造“梦想之地”的方法吸引拳手:成堆的英镑、座无虚席的大型竞技场和体育馆、有实力的推广人,致力于通过PPV形式把拳击运动发扬光大的电视转播平台…… “梦想之地”所需要的一切硬件已经建造好,只等有意向的拳手前来。

“梦想之地”的光芒吸引着一大批拳手竞相赶来:查理斯·马丁好不容易争取到挑战约书亚的机会,结果倒在了伦敦的O2拳台上;盘踞重量级多年的老霸主小克里奇科,不远万里地来到温布利球场,结果惨遭TKO,退役前还做了一回垫脚石。此外,戈洛夫金、乌西克、克劳福德、小斯彭斯以及格沃塔·戴维斯等明星拳手,也想亲自体验一下英国拳击赛场的气氛,于是横渡大西洋纷纷赶过来。

在英国本土拳手以及推广人的共同努力下,在小克、戈洛夫金这些外来拳手的助推下,英国拳击呈现出一派繁荣景象:现场坐满八九万观众、多达千万美元的出场费、多个世界拳王……那段时间,英国已经成了大型拳击赛事、大量现场观众以及巨额收入的代名词,“快去吧,你会带着很多财富回来的!”外来拳手临行前似乎都被这样告知。

英国拳击的繁荣引起了美国有线电视网络和流媒体的关注,他们对英国拳赛推广以及拳手都产生了兴趣,DAZN斥巨资与艾迪·赫恩的比赛屋签下了合作协议,ESPN也通过Top Rank把泰森·富里的比赛放到自己的平台上播出。外来力量的介入,一方面使得英国拳手有了更大的发展平台,增加了收入,另一方面也打乱了英国拳击市场原本的发展步伐。

“当市场发生变化时,起决定作用的是拳手和他们的经纪人,而不是推广人,”推广人艾迪·赫恩说,“如果你是一名世界级的拳手,看到与你水平相当的拳手在美国赚的钱是你的两倍,你会怎么做?”

面对大把美元的诱惑,拳手很难不动心,接下来的几个月,卡汉、约书亚和富里等英国拳手把战场转移到了美国。卡汉和富里之前已经登陆过美国,而约书亚则是第一次,对手是米勒。要知道去年夏天,约书亚的目标可是迪利安·怀特,当时他的推广人赫恩高调宣布已经在温布利球场预定了两个比赛日期:2018年9月22日和2019年4月13日,原本以为约书亚会固守自己已经“建造”好的后花园,等待对手“自投罗网”,谁料计划没有变化快。

好像不经意间被从半空中掉下来的一便士砸中一样,约书亚突然意识到美元的价值,意识到自己实际上在英国市场的发展已经达到极限了,他已经在温布利和卡迪夫球场都打过比赛;他已经做过多期访谈节目、穿过很多带着赞助商LOGO的服装……

于是,在游戏(至少是英国版本的)已经顺利通关后,约书亚决定到美国攻城略地,这合乎逻辑也可以理解。此前英国前辈拳手中,伦诺克斯·刘易斯这样做取得了成功,纳西姆·哈麦德和里奇·哈顿也做到了,当今拳手中富里也进入了美国市场,去年年末与维尔德打成平局,引发很大范围的关注。约书亚相信他们能做到的,自己同样能做到,而且会做得更好。

对于约书亚以及其他拳手到美国打比赛,推广人赫恩从内心并不支持,但是现实情况迫使他不得不尊重拳手的选择。赫恩表示,如今英国拳手出场费疯涨,去年比前年同期增长了将近一倍,而拳赛转播费用、门票收入以及赞助商所给的费用并没有增长,这样算来推广人都快入不敷出了,无奈之下只得对一些大的头衔战采用PPV方式售卖,但是并不是所有拳赛PPV都能卖到五六十万,有的可能只有20万,有的只有10万。而且更严重的是,当拳迷已经很长一段时间习惯了不付费就能收看到拳赛,之后再让他们掏腰包可就不容易了。

在英国,像赫恩这样实力强大的推广人尚且感觉到压力,那些实力并不突出的推广人生存起来就更艰难了,曾经有一个小型赛事推广人透露,他承办一场拳赛赔了本,不得已把自家的房产拿去抵押。

英国推广人的日子不好过,那么美国推广人呢?为什么他们有能力提供给拳手巨额的出场费呢?对此,赫恩认为美国市场现在处于一种非常疯狂的状态,属于“虚假繁荣”,他相信这不会持续太久,“如果没有DAZN,我绝不会到美国市场去,看看DAZN、Showtime和PBC,他们就像在比哪个更有钱似的,这是一场消耗战,不会持续太久,因为本身的模式就不对。”

约书亚等拳手涌向美国市场,影响最大的就是英国市场。尤其是约书亚的离开留下了一个无人可以填补的空白。原定今年4月份温布利球场的赛事取消了,而且6月份如果他美国首秀非常成功,那么接下来什么时候再回到英国市场都是个未知数。

而且,约书亚对“美国梦”的追求,还会带动其他一些拳手走上相同的路,比如卡勒姆·约翰逊、斯科特·奎格,卢克·坎贝尔和凯蒂·泰勒,他们都表达了想到美国试一下身手的想法。就在不久前,WBA超中量级拳王卡勒姆·史密斯还说自己想去美国与IBF拳王普兰特打一场统一战。

如果史密斯真的去美国打统一战,完全可以理解,毕竟英国市场的容量是有限的,提供给明星拳手赚大钱的机会并不多。而史密斯到了美国就意味着利物浦没有史密斯的比赛,同样,坎贝尔到了美国就意味着赫尔没有坎贝尔的比赛,奎格和卡汉到了美国就意味着曼彻斯特没有他们的比赛,安东尼·克拉在美国对阵洛马琴科,就意味着曼彻斯特没有克拉的比赛。

考虑一下这种连锁反应,如果把英格兰和爱尔兰的明星拳手从家乡举办赛事的头条位置移除,那么其他正在成长中的拳手也就失去了到那些城市打比赛的机会。与此同时,英国国内赛事节目单中由于缺少明星拳手的头衔大战,受关注度也会降低,英国拳击就像个空盘子一样,苦心“建造”的一切将会沦为虚设。

看看英国拳手在美国市场的表现:刘易斯、哈麦德、哈顿等前辈拳手在美国市场打拼,最终名利双收,实现了 “美国梦”;富里到了美国战平维尔德,声名大振,与ESPN签约后,前景更是一片看好;还有不久前退役的詹姆斯·德加勒,与大佬海蒙签约,采用美国和英国双线作战的方式,在两个战场都成为赢家。再看一下约书亚,实力和知名度兼备,又有三条世界拳王金腰带在手,幕后的推广公司和DAZN也有实力为其提供所有可能的支持,可以预见,他在美国的发展也不会差!

当然,上面列举的只是英国拳手中的一小部分顶级拳手,大部分英国拳手在追求“美国梦”的过程中都遭遇了失利,最后只得打道回府。所以,不是每位拳手都能在“金矿”中淘到金子!

虽然从拳手自身来讲,人往高处走,到美国发展无可非议,但是从长远来看,约书亚、富里以及卡汉等拳手涌向美国市场给英国拳击带来的影响是非常致命的。长此以往,会导致英国拳击处于一种“朝大空虚,无有良将” 的状态,而没有受关注度很高的主赛拳手,那些正在成长中的打垫场赛的拳手受关注度也将降低,这会影响新一代拳手的成长。

英国拳手到美国打比赛,对于英国拳迷而言,他们要看到自己喜欢拳手的比赛,或者要舟车劳顿赶到美国现场,或者要等到后半夜,这样他们对于拳击的热度也会逐渐降温,这将从根本上影响英国拳击的发展!

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